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ALKINIST -あるきにすと- 砂漠越え

砂漠越え 

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何気なく眺めていたミシュランのアフリカ地図に諸都市の気温や降水量が載っている事に気付いた。そして知った驚愕の事実、ハルツームの11月の平均最高気温36度。
とんでもなく暑いではないか!

手元のガイドブックには「11月から2月はパーフェクトな気温だ」などと書かれていただけにこの時期は30度を下回るのだろうと勝手に考えていたのだけれどハルツームをなめてはいけない。
確かに11月から気温は徐々に下がり始めるのだが、最も涼しい1月でさえ最高気温32度。なんと30度を下回る月はないらしい。日に日に暑さが増していたのは砂漠という環境のせいだと思っていたけれどそういうことだったのかと納得。
ちなみに掲載されているアフリカ北東部、アラビア半島の他都市と比べてもハルツームの気温に匹敵するのはソマリランドのベルベラくらいでしかない。
世界で最も暑い場所の一つでなかろうか。

エジプトの東方砂漠でも思ったけれど、あれだけ準備期間がありながら事前の情報収集を怠るから暑さに苦しむ事になるのである。厳しい冬の前にカナダを訪れたり、豪州だって猛暑期だったりいつも行き当たりばったりで計画性がないのだ。
そして全く進歩がない。

今回も8月下旬に外せない予定が入っていたから歩行開始が9月になったわけで、できる事なら本の刊行を終えた7月にでも歩き始めたいと思っていた。酷暑のその時期を避けれた事だけは本当に良かった。

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それまでの道はナイル川に並行していたのに対し、地図を見る限りハルツーム以北300キロは無人の砂漠地帯であるようだった。この区間は砂漠のど真ん中を突き抜ける事になり町の記載は一切ない。やはり水のない所は人の住む場所ではないのだ。

実際のところ小さな村が3つくらいと数軒のカフェがあったもののそれらがいつ現れるかは不確かだった。カフェでは常に次の補給地点までの距離を尋ねていたが30キロと聞いていたにもかかわらず50キロ先なんてことは常であり、彼らの言う事は話半分に聞いていた。渇きに苦しみながら30キロを歩いたのにそこには何もなく、さらに4時間も歩く事になるなんて拷問以外の何物でもない。

正午近くになれば携帯している水は全て熱湯と化す。
あまりの暑さに水をかぶればまさにホットシャワー。
熱湯など飲みたくないのでお茶にしてみたけど、不快な口触りに変化はない。やはり暑い時に熱いものなど飲みたくないのだ。

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スーダンでの滞在期間は限られているのでのんびりとするわけにはいかず、夜明け前から正午まで40キロを歩き、最も暑い時間帯の3時間を休憩。その後また20キロを歩く事で歩行距離を稼ぐ。

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そんなハードウォ―クを続ければ疲労は重なり、体調を崩して歩けなくなった。
しかしながら有人地帯で体力が尽きるのとは話が違うのだ。歩けなくても最低限水のある場所までは辿り着いておく必要があり、10数キロを歩いて小さな小屋に到着。
体調不良を察してくれた小屋の主が一室を与えてくれた。

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屋外にはヤギの皮で作られた水入れが置かれている。
上温湯隆のサハラ横断挑戦時にもヤギ皮の水入れが装備品にあったと記憶している。
40年経った今でも砂漠の民にとっては必需品。そんな事に感動してしまう。
この皮製の水入れには何度もお世話になったが保冷効果は抜群であり無人の砂漠を歩く上では不可欠であると実感。
そして何より砂漠の民の助けがあるからこそ歩き抜けたのだと身をもって感じている。


連日何台も通り過ぎていく大型バス。
エアコンが効いて快適に違いない車内をうらめしく思う事もあるのだが、この暑さを体感し、水のありがたさや人の優しさに感謝の念を持ち、砂漠に足跡を刻み続けた事は何物にも代えられない経験なのだと思う。